Matemáticas Montessori

Las matemáticas Montessori constituyen uno de los éxitos más llamativos de la pedagogía creada por la doctora italiana. Impresiona ver a niños y niñas tan pequeños haciendo largas operaciones con números tan grandes. Pero lo cierto es que hay una preparación previa a través de materiales y actividades, que no solo los hacen destacar en el cálculo, sino que desarrollan en ellos el pensamiento lógico y la capacidad para aplicar el razonamiento matemático.

En este artículo explicamos los motivos del éxito del método Montessori en el ámbito de las matemáticas.

Las matemáticas Montessori y los períodos sensibles

En su libro El niño. El secreto de la infancia, Maria Montessori dice que un período sensible es como un faro que alumbra desde dentro. Durante estos períodos sensibles el niño o la niña experimenta un impulso, una sensibilidad excepcional, un arrebato de curiosidad intelectual que le hace aprender sin esfuerzo.

En los períodos sensibles el niño experimenta un impulso interior que le hace aprender sin esfuerzo.

En el período sensible al orden el niño percibe las relaciones entre los objetos. Este período sentará los primeros cimientos de la mente matemática. El niño clasifica todo aquello que experimenta a su alrededor y los materiales Montessori le ayudan en su tarea de construcción de un orden, que es también interno. Gracias a este orden el niño podrá desenvolverse en la sociedad, en la vida práctica y cotidiana, mientras va estructurando su razonamiento.

El uso y la repetición crean modelos neuronales

El material para la vida sensorial es un material matemático. Las actividades para la vida sensorial lo familiarizan con conceptos abstractos, lo preparan para el estudio de la secuencia y la progresión. Y mucho más, como las nociones de tamaño, peso, longitud, número, cantidad, comparación, etc.

El material para la vida sensorial contribuye a la comprensión tangible y profunda de nociones que, de otro modo, serían demasiado abstractas para el niño o la niña.

En el método Montessori, el hecho de aislar cada concepto (una noción cada vez) y la repetición ayudan al niño a comprender de manera profunda, progresiva y durable nociones que, si no, serían demasiado abstractas para él. Como veremos más adelante, la torre rosa, por ejemplo, cuyas piezas toca, desplaza, coloca y ordena con sus manos, crea en el niño una representación espacial de las cantidades y conforma una imagen de la magnitud de dichas cantidades. 

La preparación para las matemáticas Montessori

La mente del niño va madurando mediante las actividades para la vida práctica y la vida sensorial. El niño ya tiene una experiencia de las cantidades y en Montessori, desde muy pronto (3 o 4 años) es capaz de adquirir el lenguaje de las matemáticas, pero esto es así porque previamente:

  • ha creado un orden interno,
  • ha logrado una precisión de movimientos,
  • tiene el hábito de trabajo,
  • puede seguir y concluir un ciclo completo de trabajo,
  • ha desarrollado la capacidad para concentrarse,
  • es capaz de seguir un proceso, y
  • ha empleado ya símbolos.

Los materiales para las matemáticas Montessori

El material Montessori más completo y rico es sin duda el de cálculo y matemáticas. Los materiales son la materialización de abstracciones. A través de ellos adquiere percepciones sensoriales de conceptos matemáticos. Este material le permite un descubrimiento gradual que sienta una base muy sólida para el niño y el futuro de sus estudios.

La enseñanza de las matemáticas Montessori no contempla profesores dando clases magistrales desde la tarima mientras niños y niñas toman apuntes sentados en sus pupitres.

En lugar de papel y lápiz, seguro que habréis visto los listones rojos y azules, la torre rosa, la escalera marrón, las cajas de colores y otros muchos vistosos materiales que despiertan la admiración y el interés de los niños.

El material Montessori se utiliza en un orden muy preciso; desde experiencias concretas se va acercando al niño hacia lo abstracto. Actividades que se adaptan continuamente a su nivel de comprensión y a sus capacidades, sin saltarse etapas como todavía se suele hacer en el sistema tradicional. Por eso, en la colección Montessori Paso a paso, siempre ofrecemos una cronología para el uso del material.

cronograma para el aprendizaje de las matemáticas Montessori
Cronograma para el aprendizaje de las matemáticas, página del libro de la colección Montessori paso a paso. El cálculo y las matemáticas
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Montessori y la teleeducación

Montessori y la teleeducación parecen conceptos incompatibles. Sin embargo, la pandemia exige continuar con la educación de niños y niñas ideando nuevas fórmulas y nuevas estrategias. “The education must go on”, es decir, la educación debe continuar. En este artículo ofrecemos una serie de recursos prácticos para aquellos progenitores que tienen que enfrentarse al hecho de que sus hijos sigan educándose a través de la conexión a internet con su educador o educadora y su clase (teleeducación), mientras ellos se ocupan de sus propias responsabilidades (teletrabajo).

¿Son incompatibles Montessori y la teleeducación?

Debido a la pandemia, en algunos países todavía no es posible volver a la escuela. En otros países los padres están deseando enviar a sus hijos a la escuela. Por ello las escuelas Montessori están tratando de adaptarse al aprendizaje a distancia, lo mismo que el resto. ¿Pero no es acaso una paradoja para una pedagogía que se basa en el contacto entre los niños y el libre uso del material Montessori?

Montessori permite aprender al ritmo de cada niño
Montessori permite que el niño siga su propio ritmo de aprendizaje

Montessori y la teleeducación son perfectamente compatibles pues el método favorece la autonomía del niño y le permite aprender a su propio ritmo.

Hemos entrevistado a educadoras Montessori de varios países de Europa y América para tratar de sugerir vías de trabajo. A continuación, os ofrecemos un breve resumen de nuestras entrevistas. Las ideas de nuestras interlocutoras muestran que la pedagogía Montessori es un método vivo, capaz de adaptarse a situaciones complejas para el bien de niños y padres.

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Vida práctica y vida sensorial

Vida práctica y vida sensorial son las dos denominaciones que Maria Montessori da a las actividades educativas que ofrece a los niños y niñas pequeños. Estos nombres, vida práctica y vida sensorial, pueden parecer sorprendentes si no se está familiarizado con el método Montessori. Sin embargo, estos dos grupos de actividades Montessori son extraordinariamente útiles para el desarrollo armonioso del niño y para sentar las bases sólidas de su aprendizaje futuro.

Vida práctica y vida sensorial.
La tabla de Pitágoras: una herramienta para descubrir la multiplicación de manera sensorial.

Vida práctica: material Montessori aparentemente banal

Pasar semillas de una maceta a otra, doblar servilletas, caminar sobre una línea, usar los bastidores… son cosas raras en una escuela. Sin embargo, a través de estas actividades los niños cultivan la motricidad fina y el equilibrio. Son lo que llamamos actividades de vida práctica. Así es principalmente cómo el niño o la niña aprende a concentrarse en una tarea y se entrena para coordinar su vista, con su pensamiento y con sus gestos.

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Montessori en casa, cómo empezar

Montessori en casa puede ser una solución óptima para educar a niños y niñas durante este tiempo de pandemia. Aplicar el método y utilizar el material Montessori en el ámbito del hogar presenta numerosas ventajas. Permite seguir un cronograma acorde a los progresos y las edades de los niños y las niñas y resulta útil tanto para profesores como para aquellas personas que no son profesionales de la educación

Una solución para la pandemia

La educación en el hogar afecta cada vez a más familias. Con el aumento de casos de coronavirus en algunos países y el avance de la pandemia, muchos padres comienzan a preguntarse si quieren (o pueden) dejar que sus hijos regresen a la escuela. ¿Es la pedagogía Montessori una solución? ¿Se puede aplicar el método Montessori en casa? A continuación responderemos a estas preguntas.

Sigue leyendo si deseas empezar Montessori en casa y conocer sus ventajas

Las ventajas del método Montessori en casa

Emplear el material Montessori en el ámbito del hogar resulta conveniente en una situación como la actual. No es necesario que sea la única fuente de educación, sino que puede complementar cualquier otra. Vamos a explicar algunas de sus ventajas

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Las escuelas Montessori y la pandemia

Las escuelas Montessori y sus estudiantes enfrentan a dificultades particulares en tiempo de pandemia, pero es inherente a esta pedagogía saber cómo adaptarse y recuperarse. Primero intentaremos identificar las dudas que se plantean para luego enumeraremos las posibles soluciones.

Manipulación sensorial, confinamiento y educación a distancia

 Montessori y la pandemia
La enseñanza Montessori no consiste solo en una transmisión de contenidos, sino que es una escuela de vida.

Gran parte del método Montessori se basa en la manipulación, pero si el material Montessori está en la escuela, los niños en casa y el educador frente a su ordenador … ¿cómo se hace? Asimismo, las estrategias pedagógicas, como la lección en tres tiempos, requieren un diálogo entre el educador y el niño. ¿Cómo poner todo esto en marcha a través de internet? La enseñanza Montessori, que no es solo una enseñanza de contenidos, sino también (y quizás, sobre todo) una enseñanza de comportamientos y una escuela de vida, pasa por la interacción entre los niños y el educador o la educadora y entre los niños entre ellos. ¿Cómo conservar estas interacciones en tiempo de confinamiento?

El regreso a la escuela Montessori y la higiene

Los cubos de la torre rosa, el banco de perlas, los ábacos, las tarjetas de nomenclatura… en resumen, todo el material Montessori, hecho de multitud de pequeños objetos y tarjetas de plástico, será manipulado por numerosas manos. ¿Se puede dejar que un niño tome libremente material que otro niño acaba de guardar y respetar a la vez la higiene necesaria para luchar contra la propagación del virus?

En Montessori, los niños a menudo trabajan en parejas o en grupos. Se ayudan mutuamente para llevar una mesa, los mayores ayudan a los pequeños a atarse los cordones, etc. ¿Es posible hacer esto compatible con la protección de la salud de los niños?

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Montessori y la disciplina positiva 2

Nada de premios

Montessori y la disciplina positiva comparten una creencia fundamental: los premios no son adecuados en la educación de niños y niñas. Educar en positivo no significa hacer uso de las recompensas para modelar la actitud del niño o impregnar su mente absorbente. Pocas habilidades sociales genuinas se aprenden del uso del elogio y la recompensa. En el desarrollo del niño, los premios no fomentan su autonomía personal, auténtico recurso para desenvolverse en la sociedad que le aguarda.

Montessori y la disciplina positiva
Las recompensas no contribuyen al desarrollo armónico del niño

¿Por qué no hay recompensas en el método educativo Montessori?

Ya hemos hablado en otras ocasiones de la importancia del ambiente preparado en el desarrollo del niño. Asimismo, en el artículo anterior abordamos el tema de los castigos desde la perspectiva Montessori y la disciplina positiva.

Del mismo modo que no hay castigos en la pedagogía Montessori, tampoco se recurre a las recompensas. ¿Os resulta paradójico en un modelo como la educación Montessori? Un método educativo que se caracteriza por el respeto al niño y la confianza en sus capacidades.

Las recompensas impiden el juicio personal

Los pedagogos Montessori creen que dar recompensas crea una relación de dependencia del niño con respecto del adulto. En el extremo, el niño solo actúa para recibir una recompensa. Esto empaña por completo el hecho de sentirse orgulloso de sus acciones: actúa para adultos y para conseguir un premio, como un animal bien entrenado.

Para Maria Montessori, las recompensas son «esclavitud a la mente». La recompensa debe ser interna. Lo que busca Maria Montessori es fomentar la autonomía del niño.

Montessori y la disciplina positiva tratan de fomentar la motivación interna
Montessori y la disciplina positiva tratan de fomentar la motivación interna

Montessori y la disciplina positiva: las notas

En la pedagogía Montessori tampoco hay notas. De entrada, porque crean el mismo tipo de dependencia estéril, pero sobre todo porque se convierten en un castigo injusto y permanente cuando son malas. A veces, el niño puede haber hecho un gran esfuerzo sin lograr un buen resultado. Y, por último, las calificaciones son, para los niños que siempre obtienen buenas calificaciones, una recompensa banal que pierde todo interés.

Montessori y la disciplina positiva automotivación
La automotivación es lo que pretenden conseguir Montessori y la disciplina positiva

El método Montessori elude el problema de las calificaciones con el material Montessori, que permite la autocorrección (o «control del error«). El niño tiene el modo de verificar sus errores y sus logros por sí mismo, de una manera fiable y sin la necesidad del juicio ulterior, intimidatorio e inhibidor de un adulto, aunque este albergue las mejores intenciones.

Montessori y la disciplina positiva: la motivación interna

La disciplina positiva es un concepto desarrollado a principios de la década de 2000 por Jane Nelsen. Hace referencia al trabajo del psicoterapeuta austríaco, Alfred Adler, que puso de relieve las necesidades humanas esenciales: los sentimientos de pertenencia e importancia. Si se satisfacen estas dos necesidades, el individuo puede participar plena y felizmente en la vida social. Encontramos las mismas ideas en Montessori, en lo que Maria Montessori llama «la normalización» del niño: este equilibrio que proviene de la confianza, la autoestima, la autonomía y la motivación interna.

Para Montessori y la disciplina positiva la motivación debe ser interna y los premios y las recompensas en educación son una motivación externa. La auténtica disciplina positiva crea en el niño un lugar de control interno.

En consecuencia, lo que impulsa al niño a portarse bien, no es la idea de obtener un premio y evitar un castigo. El niño se porta bien y hace lo que debe incluso cuando nadie le ve, porque es una personita plenamente capaz y competente. Al fomentar la motivación interna, se desarrollan en él hábitos de autonomía.

Montessori y la disciplina positiva: nada de premios
No dar un premio no significa eliminar cualquier demostración de agrado ante los esfuerzos del niño por progresar

Lo que reemplaza las recompensas en la pedagogía Montessori

No dar un premio no significa eliminar cualquier muestra de placer ante las acciones o realizaciones positivas del niño o ante sus esfuerzos por progresar. Esta demostración proviene del grupo de niños o del educador Montessori.

Por un lado, esta demostración no debe ser exagerada o desproporcionada para no infantilizar al destinatario. Por otro lado, no debe darse cuando el niño ha hecho lo que el adulto quería, sino cuando ha progresado en relación a sí mismo. De ahí nacerá el placer autónomo de la autorrealización. Esta es la verdadera recompensa.

Como vemos, lo que el método Montessori pretende desarrollar es la automotivación. Así, el niño adquiere toda la independencia que lo hará verdaderamente autónomo en su vida en sociedad.

Montessori y la disciplina positiva: nada de castigos

Montessori y la disciplina positiva coinciden en que los castigos no son elementos eficaces en la educación de niños y niñas. Asimismo, comparten el respeto del adulto hacia el niño, un adulto que guía de una manera cariñosa y firme a la vez, sin caer por ello en la permisividad.

¿Por qué no hay castigos en la pedagogía Montessori?

Los castigos no se utilizan en la educación Montessori. El período de confinamiento, que continúa en muchos países, ha obligado a los niños, sigan el método Montessori o no, a quedarse en casa sin poder hacer ejercicio físico, sin poder aislarse. De manera que, en estas circunstancias, no es raro que aparezcan tensiones. El niño crispado no siempre se comporta como los adultos. Por eso, no debemos castigar a un niño que ya está sufriendo, aunque está claro que es más fácil decirlo que hacerlo. Cuál es la alternativa: la disciplina positiva, un modelo respetuoso y alentador.

Los castigos no consiguen el objetivo deseado

Los educadores Montessori lo saben bien: el castigo acarrea frustración, humillación y rabia, aunque sea proporcionado e incluso aunque el niño comprenda por qué lo castigan.

Montessori y la disciplina positiva
Los castigos no consiguen el objetivo que perseguimos, por eso no se aplican en Montessori.
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La metodología Montessori y la lectoescritura

La lectoescritura se presenta en el método Montessori como un todo inseparable formado por actividades de escritura y de lectura. Se trata de que el niño domine tanto como sea posible una herramienta esencial: el lenguaje, ya sea hablado, leído o escrito.

Montessori: el niño en el centro de los aprendizajes

Las peculiaridades del método Montessori en materia de aprendizaje de la escritura y la lectura (lectoescritura) no provienen de un solo material o una única actividad. Sobre todo, provienen de la actitud especial del educador, de la concepción del niño y de la manera de trabajar con él. En general, resumimos esto con la fórmula de Maria Montessori: «Ayúdame a hacerlo solo».

una Pedagogía de la autonomía

Los montessorianos consideran al niño como una persona completa cuyos gustos, opiniones y ritmos deben ser respetados. Claro que se pretende darle una gran cantidad de conocimientos útiles para él, pero también cultivar la personalidad de cada niño, mientras lo ayudamos a convertirse en un ser autónomo y equilibrado en la sociedad.

Como resultado, en Montessori, el educador es más un guía que un maestro. Muestra lo que hay que hacer y luego desaparece para dejar que el niño practique solo o con sus compañeros para aprender, memorizar y progresar. Así es como lo hacemos con la lectoescritura. Un poco como un padre que le muestra a su hijo cómo pedalear y luego le deja montar en bicicleta solo, primero con las ruedas pequeñas y luego sin ellas.

Por cierto, ¿el padre pone notas a su hijo que está aprendiendo a montar en bicicleta? Claro que no. En Montessori, no hay notas. El niño sabe muy bien si tiene éxito en lo que está haciendo o no. Y lo sabe a ciencia cierta, pues cada material incluye lo que se llama control del error.

Una pedagogía del placer y de la libertad supervisada

Maria Montessori creía que un niño coaccionado no aprende o aprende mal. Por el contrario, un niño progresará rápidamente si participa voluntaria y libremente en actividades que le interesan. Según Maria Montessori, todo niño pasa por etapas de desarrollo que ella denomina: «períodos sensibles«. Son períodos de unos pocos meses, o incluso de hasta unos pocos años, durante los cuales se siente particularmente atraído por determinada actividad. El período sensible del lenguaje se sitúa aproximadamente entre 2 y 6 años. Desde los 2 años desarrollamos en el niño habilidades que le preparan para la lectoescritura.

La torre rosa Montessori

Por tanto, el arte de la educación Montessori consiste en situar al niño en un entorno preparado, adaptado a su nivel, que le ofrezca ocasiones para realizar actividades interesantes y en el que pueda actuar de manera libre y segura. De ahí el uso de un material Montessori estético y divertido que podría confundirse con un juego. El interés que el niño encuentra en usarlo no es necesariamente el objetivo pedagógico del adulto, pero qué más da, si al final se alcanza el objetivo pedagógico. Por ejemplo, el niño encuentra placer en levantar la torre rosa. Por cierto, descubre de manera intuitiva el sistema decimal, sin siquiera darse cuenta.

Una progresión paso a paso hacia la lectoescritura

Cada material Montessori permite abordar un concepto específico. Cada actividad está destinada a centrarse en una sola dificultad. Así, la atención del niño solo se centra en un punto particular sobre el que podrá poner todo su poder de reflexión y de atención. Así, concentrados en una dificultad cada vez nos encaminamos hacia la lectoescritura. De ahí la necesidad de utilizar el material en un orden preciso para obtener la máxima eficacia pedagógica.

El material sensorial Montessori y preparación para la lectoescritura

En el sistema tradicional, se pasa directamente a la abstracción haciendo que los niños aprendan de memoria las letras en orden alfabético. En Montessori, primero se empieza por lo concreto y no nos saltamos etapas.

La vida práctica y sensorial para prepararse para la escritura

A partir de los 2 años y medio, actividades de la vida práctica y la vida sensorial, como transvasar agua, semillas, encajar elementos en un zócalo, doblar toallas, abotonar los marcos del vestir, atar cordones y luego, alrededor de los 4 años, usar las formas para dibujar, por ejemplo, son ejercicios de motricidad fina que le permitirán sostener el bolígrafo correctamente y dominar los gestos de la escritura. Desde esa tierna edad sembramos las semillas para la lectoescritura.

Hablar para saber leer y escribir

A partir de los 2 años, la pedagogía Montessori aprovecha las ganas de comunicarse de los niños para ayudarlos a distinguir los sonidos, enriquecer su vocabulario y comprender intuitivamente que las palabras son símbolos de objetos, acciones, pensamientos y conceptos. Todo ello es una auténtica preparación para la lectoescritura.

Para ello, la metodología Montessori establece dos actividades esenciales:

  • El juego de los sonidos. El objetivo es que el niño tome conciencia de las diferencias entre los sonidos. Para ello, jugamos con él a identificar, reconocer y pronunciar primero los sonidos del principio de las palabras, luego los del final y luego los del medio: «¿Cómo te llamas? –Olivia. –Sí, OOOOlivia. Y en mi cara, ¿qué otra cosa empieza por OOOO? –Ojos. –Sí, OOOOjos”, etc. Es necesario tomarse tiempo, no apresurarse. Esto se puede hacer en familia, mientras se espera al médico, en el coche o con varios niños en la guardería.
  • Los juegos sensoriales. Está la bolsa del misterio, en la que escondemos pequeños objetos que el niño debe tocar, reconocer y nombrar. También hay materiales como la granja de animales o las cajas de colores, destinados a enriquecer campos léxicos específicos. Estas actividades se prolongarán más tarde, alrededor de los 4 a 5 años, cuando el niño empiece a saber leer, con el juego de las acciones.

Aprender con las letras de lija

Las letras de lija permiten al niño aprender el nombre de la letra, asociar este nombre con su forma y con el sonido que representa, empezar a aprender a trazar y memorizar todo no de manera abstracta sino grabándolo físicamente, a través de los sentidos: vista, oído y tacto. Las letras se presentan al niño de 3 en 3, no en orden alfabético. Se presentan grupos de tres letras cuyas formas son muy diferentes para evitar confusiones.

Esta presentación se hace mediante una lección en tres tiempos. El educador pasa despacio dos dedos sobre la forma rugosa, mientras pronuncia el sonido de la letra. Este sonido no es el que se usa cuando se recita el orden alfabético (BE, CE …), sino el de la letra cuando se utiliza en una palabra (BBBB, CCCC…). Así pues, cuando el niño tiene que asociar B + U, naturalmente dirá BU y no BEU.

Luego, se deja que el niño practique solo cada vez con más letras, que le hemos presentado previamente. Aquí es donde interviene el control del error: en cuanto el niño se equivoca en el gesto, nota que se ha salido del camino rugoso.

Letras, sílabas, palabras, con alfabetos móviles

El niño sabe ya las letras y los sonidos que representan. Podrá empezar a combinarlos para formar sonidos complejos (sílabas) y luego palabras y oraciones.

Las letras móviles

Hay diferentes tamaños para diferentes actividades. Cada alfabeto se guarda en una caja dedicada en orden alfabético. De este modo, el niño recuerda el orden sin que sea necesario aprenderlo de memoria.

Las letras móviles Montessori. Material para la lectoescritura
  • La clasificación de las letras. Esta actividad se realiza con letras bastante grandes. El objetivo es fortalecer la memorización. El niño clasifica las letras por su forma (las redondas, las que tienen una pierna que baja, las que tienen un brazo que sube).
  • La composición de las palabras. Lo que es formidable para el niño es que ya puede escribir palabras antes incluso de saber escribir correctamente las letras en un papel. En esta etapa, al contrario que en el sistema tradicional, los niños disgráficos o disortográficos no tienen ningún impedimento. Pueden aprender tranquilamente la combinatoria letras / sílabas / palabra, combinatoria que también les servirá para aprender a leer correctamente. Siguiendo siempre el principio de «un concepto a la vez», en esta etapa aún no nos ocupamos de la ortografía ni de la escritura manuscrita. Sin embargo, lo que los niños aprenden paso a paso y con gran serenidad, son cimientos muy sólidos. ¡En lugar de tener estrés a los 4 años!

La escritura manuscrita

Es posible que el niño ya haya comenzado a intentar formar palabras en escritura manuscrita, para imitar a los niños mayores. Ahora afinará sus gestos y aprenderá a escribir de manera regular:

  • Para aprender a alinear las letras entre sí y las palabras sobre la línea, en lugar de subir o bajar en la página, el niño ordena las letras de un alfabeto móvil según su posición respectiva, por ejemplo, colocándolas sobre una alfombra con líneas o usando un alfabeto de pequeños cartones.
  • Para aprender a escribir letras cada vez más pequeñas y de manera regular, el niño utiliza las pizarras Montessori: traza las letras en cuadrados pequeños, o entre las líneas. Como escribe con tiza, si comete un error y va más allá de la línea, borra y vuelve a empezar.
  • La ortografía y la gramática vendrán más tarde, con herramientas como los dictados mudos, los símbolos gramaticales, el juego del detective, los libros de conjugación.
Alfabeto móvil. Un alfabeto de pequeños cartones para la lectoescritura

La lectura según el método Montessori

Aquí también todo se hace de manera progresiva y sin estrés. Los niños empiezan a leer de manera natural porque adquieren las habilidades necesarias poco a poco y porque entienden el interés que tiene hacerlo. ¡Y también porque es muy divertido poner a prueba sus nuevas capacidades! Como cuando aprenden a nadar o a hacer un pastel. La pedagogía Montessori dispone de diversos materiales para acompañar la progresión de la lectoescritura.

Las cajas de lectura

También se llaman cajas de objetos fonéticos. Se trata de clasificadores con numerosos cajones. Cada cajón pequeño está marcado con letras que representan un sonido y contiene pequeños objetos cuyo nombre contiene este sonido. Para trabajar con el niño, el educador escribe una palabra en una hoja de papel (de dificultad progresiva y a partir de sonidos y letras que el niño sabe). El niño descifra la palabra y busca el objeto correcto en los cajones. Además de practicar la lectura, comprende de manera intuitiva que las palabras escritas representan objetos; un avance más hacia la lectoescritura.

El juego de las acciones

Para abordar palabras que representan nociones abstractas, el educador escribe una acción en un papel. El niño la descifra y la ejecuta. «Canta», «salta», etc. Esto permite a la vez enriquecer el vocabulario y mostrar que las palabras no son solo el símbolo de objetos visibles.

Los libros pequeños

Como su nombre indica, se trata de mini libros con solo unas pocas frases simples e imágenes. Es el educador quien los fabrica, según el nivel y los gustos del niño. Permiten al niño descubrir que los textos escritos tienen un significado, transmiten un mensaje. El niño los relaciona enseguida con los libros que sus padres le leen. Es el momento de poner a su disposición una biblioteca variada y adaptada a su nivel.

Las tarjetas de nomenclatura

Esta herramienta ocupa un lugar muy importante en la pedagogía Montessori. Se usa cada vez más, a medida que el niño progresa y se usa en numerosas disciplinas (ciencia, geografía, historia… ). Es una herramienta para aprender vocabulario al mismo tiempo que para practicar la lectura, lo que la convierte en un perfecto aliado para la lectoescritura.

Las más simples incluyen solo una imagen y el nombre correspondiente. El niño tiene que asociar el nombre con la imagen. Las más complejas incluyen una imagen y un pequeño texto, siempre asociado, sobre temas como los animales, los grandes sistemas del cuerpo humano, los monumentos del mundo, etc.

Lectoescritura: actividades que tienen sentido para los niños

En conclusión, la lectoescritura es una progresión natural y gradual, una capacidad que el niño va adquiriendo poco a poco a través de una serie de actividades realizadas con materiales Montessori diversos.

Todas las actividades se encaminan hacia la comprensión y la memorización. El niño también debe percibir, en todas ellas, una utilidad para él mismo. Para finalizar, debe tener ganas de hacer estas actividades y utilizar el material Montessori porque le resulta atractivo y cautivador, como un juego, y emocionante, como un desafío que desea afrontar.

lectoescritura
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Los deberes escolares y Montessori en la pandemia

Los deberes escolares y la pedagogía Montessori constituyen el tema central de estas reflexiones que queremos compartir con vosotros. En este artículo veremos cómo la pandemia ha puesto de relieve aspectos conflictivos de las tareas escolares obligatorias.

En Montessori, no hay deberes para hacer en casa

Respecto a los deberes para hacer en casa la cuarentena es un test concluyente. Padres y madres han podido constatar durante la cuarentena, aún más que habitualmente, hasta qué punto hacer los deberes con los niños puede ser complicado, sobre todo cuando son abundantes e intentan, sin éxito sustituir a las clases cotidianas en el colegio.

En Montessori no hay deberes escolares

Los padres o, mejor dicho, las madres han de hacer muchas tareas escolares con (o para) los niños y las cosas se complican, son una fuente de conflicto (están cansados, cuando uno no sabe hacer una cosa se enfada más rápido, provocan disgustos…) y, en general, no tienen formación (incluso los que han estudiado una carrera) para hacerlos con ellos.

Los deberes escolares y Montessori no se llevan bien

Las tareas para casa y la pandemia

Los deberes escolares pueden ser una fuente de desigualdades sociales

Las particularidades de la cuarentena hacen de ella una experiencia interesante en lo que respecta a los deberes escolares; de repente, la escuela se desarrolla en el marco familiar y para muchos padres se convierte en una fastidiosa y ardua carga. Ardua porque exige tiempo, paciencia, conocimientos y capacidad de organización. Y aún resulta más complicado cuando los padres tienen que afrontar su propia carga de teletrabajo.

La pandemia ha puesto en evidencia las contradicciones de los deberes escolares obligatorios

Por suerte, la situación es menos difícil en tiempos normales, pero la cuarentena ha tenido un efecto de lupa, que ha puesto de relieve las dificultades y las fallas de los deberes obligatorios que los profesores de la escuela tradicional ponen a los niños para hacer en casa.


La escuela Montessori rechaza los deberes en casa

El método Montessori recomienda que el trabajo escolar se realice en clase,

  • en un entorno preparado,
  • en el seno del grupo de niños y
  • guiado por un educador especialista;

y en casa no se dan estas tres condiciones.

La pandemia pone en evidencia el problema de los deberes escolares

Ello no impide que el niño o la niña utilice en casa el material Montessori cuando tenga ganas, la diferencia es lo hace sin coacciones, sin que le obliguen y por voluntad propia.

En casa, durante el tiempo libre se juega con los hermanos y las hermanas, los amigos, se comparten momentos de relajación con los padres, sin estrés.

Los deberes escolares pueden convertirse en una fuente de malestar en el seno de las familias

Hay familias que no disponen del tiempo, ni de los medios, ni de las capacidades, ni del material necesario para ayudar al niño o la niña, de noche, después de concluir su propia jornada laboral. Y decimos ayudar, pero en ocasiones es directamente la madre (o el padre) quien hace directamente los deberes del niño, para ahorrar tiempo y disgustos. Si se ponen deberes obligatorios para casa se crea un problema en el ámbito familiar, además de ahondar la brecha de las diferencias sociales.

La educación Montessori en casa

En las escuelas Montessori se intenta que la educación que se da en casa y la que se da en la escuela sean complementarias. Por ello, la educación es un asunto de cooperación y cariño en torno al niño, cada adulto hace su aportación propia y específica a la enseñanza, ya sea en forma de afecto, de seguridad, de bienestar.

En Montessori la enseñanza en casa y la enseñanza en la escuela se complementan

Las enseñanzas Montessori continúan en casa, pero centrada en los valores (que comparten los educadores de la pedagogía Montessori y los padres y las madres) y en la actitud de los padres con respecto a sus hijos.

Los deberes y la escolarización en casa

Un caso particular se presenta cuando el método Montessori puede ser la base que algunas familias hayan elegido para escolarizar a sus hijos en casa (homeschooling). Cada vez hay más familias que eligen esta modalidad educativa. Para que la escuela en casa tenga éxito se deben observar dos particularidades importantes:

  • que los niños no tengan la sensación de estar todo el día en clase y
  • que los padres que procuran dicha enseñanza a sus hijos tengan la formación adecuada para hacerlo.

Debe haber una diferencia entre la escuela y el ocio, hay momentos que son simplemente para soñar, jugar, o relajarse.

En la escolarización en casa hay que crear espacios para que los niños no tengan la sensación de estar todo el día en clase

Un tiempo para aprender y un tiempo para disfrutar del ocio

Hemos visto que es vital para los niños diferenciar entre los momentos de trabajo y los momentos de juego. Los momentos de trabajo deberían ser tan interesantes y eficaces que no es necesario extenderlos a los momentos de ocio. Y eso es precisamente lo que pasa en una clase Montessori y por eso en Montessori no se ponen deberes para casa.

Material Montessori, qué es y cómo se usa

El secreto del éxito del material Montessori

El material Montessori atrae a los niños y seduce a los padres. ¿Por qué? En primer lugar, porque es precioso. Parecen juguetes, parecen juegos de construcción. En general está hecho de madera y pintado en colores vivos.

Mucha gente se pregunta, por ejemplo, por qué la famosa torre rosa es rosa. Muy sencillo: un color claro, vivo y bastante raro en los juegos de cubos para niños, es sorprendente y atrayente. Si a eso se le añade su tamaño —es casi tan alta como el niño o la niña al que se le propone—, tenemos los ingredientes perfectos para crear un objeto con un fuerte poder de atracción.

El material del método Montessori consiste en una serie de seductores objetos pedagógicos que han sido cuidadosamente diseñados para que cumplan un propósito educativo.

El material Montessori seduce a los niños

Un material sensorial que desafía al niño con propuestas

Una vez el niño ha sido cautivado por el material Montessori, podría simplemente observarlo, manipularlo durante unos minutos y luego perder el interés por él. Pero no es el caso, porque cada material desafía al niño con una propuesta que le lleva a aprender y a desarrollar sus habilidades. A menudo, entiende qué hacer con él de manera instintiva: clasificar o apilar en el orden correcto, encajarlo en el lugar correcto, etc.

En general, el educador o la educadora solo tiene que mostrar una vez que se utiliza un material concreto. En seguida, el niño lo usa solo y persevera hasta que lo consigue, sin desanimarse, con gran concentración y confianza. No le impulsa ninguna coacción externa. Trabaja con el material Montessori sensorial sólo por placer, mientras tiene la impresión de que está jugando, y su único motor es el deseo de superar el reto implícito en el material.

El niño acepta la propuesta a la que le desafía el material Montessori de matemáticas o de lenguaje y aprende mientras juega.

La rara vez que un niño deja un material que ha tomado de un estante ocurre cuando es demasiado pequeño para entenderlo y poder usarlo. Por el contrario, a algunos niños de 9 o 10 años, e incluso mayores, les encanta volver al material «de los pequeños», como el cubo del binomio o el cubo del trinomio.

El cubo del binomio paso a paso

La genial idea de la autocorrección

Otro gran activo del material Montessori: es la autocorrección. Es decir, está concebido de tal manera que el niño se da cuenta de inmediato si lo ha conseguido o si hay un error en algún lugar. No tiene que esperar con ansiedad el juicio perentorio de un adulto: “está bien” (¡Uuuffff!) o “no está bien” (¡Ay, ay, ay!). Trabaja tranquilamente por su cuenta. Puede fallar diez veces sin que le juzguen y sin desanimarse. Casi siempre acaba lográndolo.

Como último recurso, es él quien decide ir a pedirle al adulto que le vuelva a mostrar cómo hacerlo. Aquí es donde interviene la actitud particular del educador Montessori, que no le hace ningún comentario negativo. Le presenta otra vez el material y el niño lo volverá a intentar.

El material Montessori contiene lo que llamamos «control del error», de manera que el propio niño se da cuenta si se equivoca y puede corregirse él solo, sin la ayuda de nadie.

Esta autocorrección, que en pedagogía Montessori llamamos “control del error”, puede ser muy sencilla. Por ejemplo:

  • el pequeño cilindro de botón entra hasta el fondo del agujero si no es su lugar correspondiente,
  • la torre se derrumba si está mal montada,
  • el pentágono no puede entrar en el hueco del hexágono,
  • el dedo nota que ya no está en el área rasposa de las letras rugosas o las cifras rugosas cuando el gesto no es el correcto.

También está la forma más compleja de control del error, que el educador explica al presentar el material, como sucede para la serpiente positiva.

El material Montessori funciona para todos los niños

Visual, táctil, manipulable, el material Montessori es muy diferente del material pedagógico habitual destinado solo a un determinado tipo de niños: aquellos que no tienen dificultades con la escritura, la abstracción o la memorización.

Las cifras rugosas y las letras rugosas reemplazan las páginas agotadoras de escritura de cifras y letras, los alfabetos móviles permiten componer palabras aun cuando el niño tiene dificultad para trazar las letras, las formas para dibujar son mucho más lúdicas y creativas que los ejercicios de trazado de algoritmos para prepararse para la escritura…

El material Montessori devuelve el gusto por aprender a niños que están rebotados de la escuela y todo lo académico

En resumen, el material Montessori no solo es adecuado para todas las formas de inteligencia, sino que puede devolver las ganas de aprender de los niños que están un poco hartos de todo lo académico.

El material de imitación no siempre aplica la pedagogía Montessori

Dado el éxito del material y el método Montessori, muchos fabricantes de juguetes educativos sucumben a la tentación de bautizar cualquier conjunto de cubos con el nombre de Montessori. A menudo ignoran el hecho de que cada material Montessori está dedicado a aprender una noción a la vez. Ya sea los colores o el número, pero no ambos a la vez, por ejemplo. Esto se debe a que se pretende que el niño se concentre en una novedad solamente, cada vez que cambie de material. Por eso el material Montessori es progresivo y se debe presentar en un orden concreto para que el niño lo aproveche al máximo.

La premisa del material y el método Montessori es aprender una noción cada vez, aislando la dificultad, para asimilarla perfectamente y para siempre.

Por eso, al niño al principio de cada libro de la colección Montessori Paso a paso se incluye una tabla cronológica que describe el uso del material y la edad aproximada en la que hay que presentarlo.

El ejemplo más revelador es el descubrimiento de los números, las cantidades que representan y las cifras, que son sus símbolos escritos. Empezamos con las barras rojas o los listones rojos, gracias a las cuales el niño descubre la progresividad de las cantidades de 1 a 10 precisamente por su tamaño y su peso, luego pasamos a las barras rojas y azules o los listones rojos y azules, que son del mismo tamaño, pero se dividen en segmentos, para que el niño visualice el hecho de que en la barra del 2 hay dos veces la barra del 1, y así sucesivamente. Luego usamos las cifras rugosas para descubrir los símbolos. A continuación, asociamos los símbolos con las cantidades al utilizar las barras rojas y azules junto con las tarjetas de los números pequeñas.

La colección Montessori paso a paso contiene un cronograma que indica a qué edad usar cada material

Material Montessori casero

¿Entonces es un material perfecto? No del todo. Cuando se habla de material Montessori siempre surge una crítica: su precio. Es cierto que no es baladí. En cierto modo, el precio está justificado: el material es sólido y bonito, en general es de madera, muy bien pintado, o tiene muchas cuentas, como para las cadenas o el banco de las perlas.

Es posible fabricar uno mismo gran parte del material Montessori

Sin embargo, aunque sea mejor comprar algunos materiales que son difíciles o muy largos de fabricar uno mismo, es muy posible hacer una gran parte de ellos. En internet se encuentra tanto material Montessori imprimible como tutoriales. Algunos son gratuitos, como el Material Montessori hágalo usted mismo, un fichero de 160 páginas que regalamos con la compra del vídeo Material Montessori Hazlo tú mismo/a