Vida práctica y vida sensorial

Vida práctica y vida sensorial son las dos denominaciones que Maria Montessori da a las actividades educativas que ofrece a los niños y niñas pequeños. Estos nombres, vida práctica y vida sensorial, pueden parecer sorprendentes si no se está familiarizado con el método Montessori. Sin embargo, estos dos grupos de actividades Montessori son extraordinariamente útiles para el desarrollo armonioso del niño y para sentar las bases sólidas de su aprendizaje futuro.

Vida práctica y vida sensorial.
La tabla de Pitágoras: una herramienta para descubrir la multiplicación de manera sensorial.

Vida práctica: material Montessori aparentemente banal

Pasar semillas de una maceta a otra, doblar servilletas, caminar sobre una línea, usar los bastidores… son cosas raras en una escuela. Sin embargo, a través de estas actividades los niños cultivan la motricidad fina y el equilibrio. Son lo que llamamos actividades de vida práctica. Así es principalmente cómo el niño o la niña aprende a concentrarse en una tarea y se entrena para coordinar su vista, con su pensamiento y con sus gestos.

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Montessori en casa, cómo empezar

Montessori en casa puede ser una solución óptima para educar a niños y niñas durante este tiempo de pandemia. Aplicar el método y utilizar el material Montessori en el ámbito del hogar presenta numerosas ventajas. Permite seguir un cronograma acorde a los progresos y las edades de los niños y las niñas y resulta útil tanto para profesores como para aquellas personas que no son profesionales de la educación

Una solución para la pandemia

La educación en el hogar afecta cada vez a más familias. Con el aumento de casos de coronavirus en algunos países y el avance de la pandemia, muchos padres comienzan a preguntarse si quieren (o pueden) dejar que sus hijos regresen a la escuela. ¿Es la pedagogía Montessori una solución? ¿Se puede aplicar el método Montessori en casa? A continuación responderemos a estas preguntas.

Sigue leyendo si deseas empezar Montessori en casa y conocer sus ventajas

Las ventajas del método Montessori en casa

Emplear el material Montessori en el ámbito del hogar resulta conveniente en una situación como la actual. No es necesario que sea la única fuente de educación, sino que puede complementar cualquier otra. Vamos a explicar algunas de sus ventajas

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La metodología Montessori y la lectoescritura

La lectoescritura se presenta en el método Montessori como un todo inseparable formado por actividades de escritura y de lectura. Se trata de que el niño domine tanto como sea posible una herramienta esencial: el lenguaje, ya sea hablado, leído o escrito.

Montessori: el niño en el centro de los aprendizajes

Las peculiaridades del método Montessori en materia de aprendizaje de la escritura y la lectura (lectoescritura) no provienen de un solo material o una única actividad. Sobre todo, provienen de la actitud especial del educador, de la concepción del niño y de la manera de trabajar con él. En general, resumimos esto con la fórmula de Maria Montessori: «Ayúdame a hacerlo solo».

una Pedagogía de la autonomía

Los montessorianos consideran al niño como una persona completa cuyos gustos, opiniones y ritmos deben ser respetados. Claro que se pretende darle una gran cantidad de conocimientos útiles para él, pero también cultivar la personalidad de cada niño, mientras lo ayudamos a convertirse en un ser autónomo y equilibrado en la sociedad.

Como resultado, en Montessori, el educador es más un guía que un maestro. Muestra lo que hay que hacer y luego desaparece para dejar que el niño practique solo o con sus compañeros para aprender, memorizar y progresar. Así es como lo hacemos con la lectoescritura. Un poco como un padre que le muestra a su hijo cómo pedalear y luego le deja montar en bicicleta solo, primero con las ruedas pequeñas y luego sin ellas.

Por cierto, ¿el padre pone notas a su hijo que está aprendiendo a montar en bicicleta? Claro que no. En Montessori, no hay notas. El niño sabe muy bien si tiene éxito en lo que está haciendo o no. Y lo sabe a ciencia cierta, pues cada material incluye lo que se llama control del error.

Una pedagogía del placer y de la libertad supervisada

Maria Montessori creía que un niño coaccionado no aprende o aprende mal. Por el contrario, un niño progresará rápidamente si participa voluntaria y libremente en actividades que le interesan. Según Maria Montessori, todo niño pasa por etapas de desarrollo que ella denomina: «períodos sensibles«. Son períodos de unos pocos meses, o incluso de hasta unos pocos años, durante los cuales se siente particularmente atraído por determinada actividad. El período sensible del lenguaje se sitúa aproximadamente entre 2 y 6 años. Desde los 2 años desarrollamos en el niño habilidades que le preparan para la lectoescritura.

La torre rosa Montessori

Por tanto, el arte de la educación Montessori consiste en situar al niño en un entorno preparado, adaptado a su nivel, que le ofrezca ocasiones para realizar actividades interesantes y en el que pueda actuar de manera libre y segura. De ahí el uso de un material Montessori estético y divertido que podría confundirse con un juego. El interés que el niño encuentra en usarlo no es necesariamente el objetivo pedagógico del adulto, pero qué más da, si al final se alcanza el objetivo pedagógico. Por ejemplo, el niño encuentra placer en levantar la torre rosa. Por cierto, descubre de manera intuitiva el sistema decimal, sin siquiera darse cuenta.

Una progresión paso a paso hacia la lectoescritura

Cada material Montessori permite abordar un concepto específico. Cada actividad está destinada a centrarse en una sola dificultad. Así, la atención del niño solo se centra en un punto particular sobre el que podrá poner todo su poder de reflexión y de atención. Así, concentrados en una dificultad cada vez nos encaminamos hacia la lectoescritura. De ahí la necesidad de utilizar el material en un orden preciso para obtener la máxima eficacia pedagógica.

El material sensorial Montessori y preparación para la lectoescritura

En el sistema tradicional, se pasa directamente a la abstracción haciendo que los niños aprendan de memoria las letras en orden alfabético. En Montessori, primero se empieza por lo concreto y no nos saltamos etapas.

La vida práctica y sensorial para prepararse para la escritura

A partir de los 2 años y medio, actividades de la vida práctica y la vida sensorial, como transvasar agua, semillas, encajar elementos en un zócalo, doblar toallas, abotonar los marcos del vestir, atar cordones y luego, alrededor de los 4 años, usar las formas para dibujar, por ejemplo, son ejercicios de motricidad fina que le permitirán sostener el bolígrafo correctamente y dominar los gestos de la escritura. Desde esa tierna edad sembramos las semillas para la lectoescritura.

Hablar para saber leer y escribir

A partir de los 2 años, la pedagogía Montessori aprovecha las ganas de comunicarse de los niños para ayudarlos a distinguir los sonidos, enriquecer su vocabulario y comprender intuitivamente que las palabras son símbolos de objetos, acciones, pensamientos y conceptos. Todo ello es una auténtica preparación para la lectoescritura.

Para ello, la metodología Montessori establece dos actividades esenciales:

  • El juego de los sonidos. El objetivo es que el niño tome conciencia de las diferencias entre los sonidos. Para ello, jugamos con él a identificar, reconocer y pronunciar primero los sonidos del principio de las palabras, luego los del final y luego los del medio: «¿Cómo te llamas? –Olivia. –Sí, OOOOlivia. Y en mi cara, ¿qué otra cosa empieza por OOOO? –Ojos. –Sí, OOOOjos”, etc. Es necesario tomarse tiempo, no apresurarse. Esto se puede hacer en familia, mientras se espera al médico, en el coche o con varios niños en la guardería.
  • Los juegos sensoriales. Está la bolsa del misterio, en la que escondemos pequeños objetos que el niño debe tocar, reconocer y nombrar. También hay materiales como la granja de animales o las cajas de colores, destinados a enriquecer campos léxicos específicos. Estas actividades se prolongarán más tarde, alrededor de los 4 a 5 años, cuando el niño empiece a saber leer, con el juego de las acciones.

Aprender con las letras de lija

Las letras de lija permiten al niño aprender el nombre de la letra, asociar este nombre con su forma y con el sonido que representa, empezar a aprender a trazar y memorizar todo no de manera abstracta sino grabándolo físicamente, a través de los sentidos: vista, oído y tacto. Las letras se presentan al niño de 3 en 3, no en orden alfabético. Se presentan grupos de tres letras cuyas formas son muy diferentes para evitar confusiones.

Esta presentación se hace mediante una lección en tres tiempos. El educador pasa despacio dos dedos sobre la forma rugosa, mientras pronuncia el sonido de la letra. Este sonido no es el que se usa cuando se recita el orden alfabético (BE, CE …), sino el de la letra cuando se utiliza en una palabra (BBBB, CCCC…). Así pues, cuando el niño tiene que asociar B + U, naturalmente dirá BU y no BEU.

Luego, se deja que el niño practique solo cada vez con más letras, que le hemos presentado previamente. Aquí es donde interviene el control del error: en cuanto el niño se equivoca en el gesto, nota que se ha salido del camino rugoso.

Letras, sílabas, palabras, con alfabetos móviles

El niño sabe ya las letras y los sonidos que representan. Podrá empezar a combinarlos para formar sonidos complejos (sílabas) y luego palabras y oraciones.

Las letras móviles

Hay diferentes tamaños para diferentes actividades. Cada alfabeto se guarda en una caja dedicada en orden alfabético. De este modo, el niño recuerda el orden sin que sea necesario aprenderlo de memoria.

Las letras móviles Montessori. Material para la lectoescritura
  • La clasificación de las letras. Esta actividad se realiza con letras bastante grandes. El objetivo es fortalecer la memorización. El niño clasifica las letras por su forma (las redondas, las que tienen una pierna que baja, las que tienen un brazo que sube).
  • La composición de las palabras. Lo que es formidable para el niño es que ya puede escribir palabras antes incluso de saber escribir correctamente las letras en un papel. En esta etapa, al contrario que en el sistema tradicional, los niños disgráficos o disortográficos no tienen ningún impedimento. Pueden aprender tranquilamente la combinatoria letras / sílabas / palabra, combinatoria que también les servirá para aprender a leer correctamente. Siguiendo siempre el principio de «un concepto a la vez», en esta etapa aún no nos ocupamos de la ortografía ni de la escritura manuscrita. Sin embargo, lo que los niños aprenden paso a paso y con gran serenidad, son cimientos muy sólidos. ¡En lugar de tener estrés a los 4 años!

La escritura manuscrita

Es posible que el niño ya haya comenzado a intentar formar palabras en escritura manuscrita, para imitar a los niños mayores. Ahora afinará sus gestos y aprenderá a escribir de manera regular:

  • Para aprender a alinear las letras entre sí y las palabras sobre la línea, en lugar de subir o bajar en la página, el niño ordena las letras de un alfabeto móvil según su posición respectiva, por ejemplo, colocándolas sobre una alfombra con líneas o usando un alfabeto de pequeños cartones.
  • Para aprender a escribir letras cada vez más pequeñas y de manera regular, el niño utiliza las pizarras Montessori: traza las letras en cuadrados pequeños, o entre las líneas. Como escribe con tiza, si comete un error y va más allá de la línea, borra y vuelve a empezar.
  • La ortografía y la gramática vendrán más tarde, con herramientas como los dictados mudos, los símbolos gramaticales, el juego del detective, los libros de conjugación.
Alfabeto móvil. Un alfabeto de pequeños cartones para la lectoescritura

La lectura según el método Montessori

Aquí también todo se hace de manera progresiva y sin estrés. Los niños empiezan a leer de manera natural porque adquieren las habilidades necesarias poco a poco y porque entienden el interés que tiene hacerlo. ¡Y también porque es muy divertido poner a prueba sus nuevas capacidades! Como cuando aprenden a nadar o a hacer un pastel. La pedagogía Montessori dispone de diversos materiales para acompañar la progresión de la lectoescritura.

Las cajas de lectura

También se llaman cajas de objetos fonéticos. Se trata de clasificadores con numerosos cajones. Cada cajón pequeño está marcado con letras que representan un sonido y contiene pequeños objetos cuyo nombre contiene este sonido. Para trabajar con el niño, el educador escribe una palabra en una hoja de papel (de dificultad progresiva y a partir de sonidos y letras que el niño sabe). El niño descifra la palabra y busca el objeto correcto en los cajones. Además de practicar la lectura, comprende de manera intuitiva que las palabras escritas representan objetos; un avance más hacia la lectoescritura.

El juego de las acciones

Para abordar palabras que representan nociones abstractas, el educador escribe una acción en un papel. El niño la descifra y la ejecuta. «Canta», «salta», etc. Esto permite a la vez enriquecer el vocabulario y mostrar que las palabras no son solo el símbolo de objetos visibles.

Los libros pequeños

Como su nombre indica, se trata de mini libros con solo unas pocas frases simples e imágenes. Es el educador quien los fabrica, según el nivel y los gustos del niño. Permiten al niño descubrir que los textos escritos tienen un significado, transmiten un mensaje. El niño los relaciona enseguida con los libros que sus padres le leen. Es el momento de poner a su disposición una biblioteca variada y adaptada a su nivel.

Las tarjetas de nomenclatura

Esta herramienta ocupa un lugar muy importante en la pedagogía Montessori. Se usa cada vez más, a medida que el niño progresa y se usa en numerosas disciplinas (ciencia, geografía, historia… ). Es una herramienta para aprender vocabulario al mismo tiempo que para practicar la lectura, lo que la convierte en un perfecto aliado para la lectoescritura.

Las más simples incluyen solo una imagen y el nombre correspondiente. El niño tiene que asociar el nombre con la imagen. Las más complejas incluyen una imagen y un pequeño texto, siempre asociado, sobre temas como los animales, los grandes sistemas del cuerpo humano, los monumentos del mundo, etc.

Lectoescritura: actividades que tienen sentido para los niños

En conclusión, la lectoescritura es una progresión natural y gradual, una capacidad que el niño va adquiriendo poco a poco a través de una serie de actividades realizadas con materiales Montessori diversos.

Todas las actividades se encaminan hacia la comprensión y la memorización. El niño también debe percibir, en todas ellas, una utilidad para él mismo. Para finalizar, debe tener ganas de hacer estas actividades y utilizar el material Montessori porque le resulta atractivo y cautivador, como un juego, y emocionante, como un desafío que desea afrontar.

lectoescritura
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Montessori y el confinamiento de los niños

La pedagogía Montessori no es solo una enseñanza de los contenidos escolares, es una escuela de vida. Por tanto, tiene recursos útiles para momentos tan complicados como los que estamos experimentando actualmente con nuestros hijos.

Diálogo y «vida práctica»

Maria Montessori, al igual que muchos psicopedagogos, recomendó hablar con los niños sobre todo lo que sucede a nuestro alrededor. diálogo-Montessori-Escuela-VivaEl hecho de explicarles los acontecimientos de la vida, buenos o malos, con palabras adaptadas a su nivel de comprensión, permite evitar que arraiguen en ellos ansiedades profundas y duraderas.

Habla con los niños de lo que está ocurriendo, de la pandemia.

También recomendó hacerlos participar a cualquier edad, incluso desde muy pequeños, en las tareas cotidianas de la familia, lo que en la pedagogía Montessori denominamos «vida práctica»: cuidar las plantas y las mascotas, colaborar en las tareas de limpieza y orden del hogar, pedirles a los niños mayores que lean cuentos a los más pequeños, y actividades semejantes. En el contexto del confinamiento, esta participación adquiere una gran importancia, no solo para tranquilizar a los niños, sino también para evitar que se aburran.

vida práctica Montessori. Escuela Viva

Haz que los niños participen en las tareas de “vida práctica”.

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